samedi 19 août 2017

STEVE ROACH: Dreamtime Return (1988-2005)

“Dreamtime Return is a splendid tapestry of soundscapes of an Australian world that Steve Roach puts in music so that our eyes see what our ears hear”
CD 1
1 Towards the Dream 7:09
2 The Continent 4:47
3 Songline 3:01
4 Airtribe meets the Dream Ghost 7:07
5 A Circular Ceremony 11:18
6 The Other Side 13:11
7 Magnificent Gallery 6:02
8 Truth in Passing 8:49
9 Australian Dawn-The Quiet Earth Cries Inside 6:17

CD 2
1 Looking for Safety 31:17
2 Through a Strong Eye 6:50
3 The Ancient Day 6:07
4 Red Twilight with the Old Ones 9:50

Fortuna Records 18055-2 (1988) Projekt ‎| PROJEKT175 (2016) (CD/DDL 130:23) *****
(Tribal ambient music)
Then at the top of list of the emergent artists who fed musical landscapes with an infinite precision, Steve Roach delivered in “Dreamtime Return” the album which was going to define the borders of the ambient tribal EM. Conceived in 1988, either just after the musical journey in the American West which resulted in Western Spaces, this Steve Roach's double album is always considered as being his ultimate work. As being this passage of EM towards the universe of tribal ambient rhythms. It's on the heels of Western Spaces, fragrances can be heard on track 2, that this surprising album, which figures on the prestigious list of 1,000 Recordings to Hear Before You Die, was going to shake the columns of the so said ambient music with some fascinating aboriginal rhythms and chants. As well as a fascinating fusion between instruments, I think among others of Didgeridoo, of the first peoples of Australia. To be very close to this music, which asks all the same for a good open-minded, Steve Roach moved his things into the North of Australia together with the photographer David Stahl who was initiated this project. Him who was completely enchanted by the music of Structures from Silence while he passed by the American desert to go to Mexico.
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Towards the Dream" begins “Dreamtime Return” with a movement of percussions magnificently drawn by Taos drums and electronic percussions. An organic matter infiltrates this movement of spiritual trance of which the accentuated pace rolls in loops while being shaken by some rollings of percussions a little more intense. This superb pattern of percussions stays under the influence of wide synth layers which spread orchestral and spectral harmonies. This canon start appears among the best introductions of Steve Roach's albums. "The Continent", which seems to be a lost title from the sessions of Western Spaces, follows with a softer rhythm which is sculpted by more hypnotic and hefty percussions. The American synthesist spreads luxurious synth layers of which the harmonious approach remains as much seducing as its anesthetic effect, especially when the orchestral side gets melt to layers perfumed of discreet elfin voices. First title to be modelled on the Australian tribal approach, "Songline" is a hymn of aboriginal dance, which reminds me the universe of Vangelis in La Fête Sauvage, with effects and Didge on a furious structure which gets blurred with the arrival of "Airtribe meets the Dream Ghost" and of its tribal ambient rhythm. The percussions are scattered in an approach of hypnosis while the rattlers of a wizard sing in an ambience of a hostile desert which is slowly wrapped by the coldness of the night. These last two titles are composed in collabrations with Robert Rich who also plays gourd drums. As the titles parade on CD 1, we feel that the rhythms become under the influence of the Australian heathen divinities. So, "A Circular Ceremony" presents a soft rhythm with tired percussions which just have just enough strength to crumble a little more some authoritarian strikes under the aegis of other synth layers which harmonizes its anesthetic influence with very beautiful effects of voices. We dive literally in ambient mode with the stunning "The Other Side", a title recorded live with Kevin Braheny who also plays this surprising instrument, Steiner EWI (Electronic Wind Instrument). He forges effects of a weeping violin which spreads a concerto for tortured souls. Flavors of the East are dragging in the big winged and soporous movements of a synth which surprises the ear with rivulets of arpeggios which glitter in suspension. "Magnificent Gallery" brings us back to the mysteries of the Australian grottos with another movement ambient structured by these sleepy wings of the synth. "Truth in Passing" is another small jewel of meditation which is harmonized on the notes of a very melancholic piano. That's have to be first time that I hear some piano in the music of Steve Roach. "Australian Dawn-The Quiet Earth Cries Inside" ends this CD 1 with an approach as dark as that of "Magnificent Gallery".

"Looking for Safety" is considered by several connoisseurs as one of the most beautiful titles of meditative music from Steve Roach. Its slender and weighty synth layers unfold a wonderful anesthetic decoration where the melodic approach always remains very present. It's like to watch a heap of clouds taking its forms and getting loose from each other with the grace of an aerial waltz which swirls in very, very slow motion. Splendid and very close to the magnificence of Structures from Silence, the music melts behind our eyes with this tasty taste to stay stick to it. And these drums, which beat a measure as sedative as the morphic chants of the synths, add an even more charming dimension to "Looking for Safety". An enchantment for the emotions all over its 31 minutes! "Through a Strong Eye" undertakes the slow awakening of “Dreamtime Return” with a thick cloud of woosh and of ambiosonic jingles which resound in order to emerge from the Australian caves. Still here, the electronic, orchestral and spectral fusion of the synth layers is as much rich as very penetrating and floats like an intrusive shadow. Effects, synth shrill tears and felted explosions awaken the atmospheres, but not as much as the percussions which liven up "The Ancient Day". It's here that “Dreamtime Return” regains control of its structures of tribal rhythms which drum under the huge floating shadows of the synth wings. In fact, the name of “Dreamtime Return” takes all its sense here while the rhythms and the aboriginal ambiences of "Red Twilight with the Old Ones" are reborn from the ambiospherical ashes which have entailed this double album towards the deep of our subconscious. A short comeback to a rhythmic life that "The Return" pulls towards these superb meditative moods which border the fascinating Australian universe that Steve Roach puts in music so that our eyes see what our ears hear. A monument!
Sylvain Lupari (August 19th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on Projekt Bandcamp page here


-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Alors en tête de liste des artistes émergents qui nourrissaient des paysages musicaux avec une infinie précision, Steve Roach livrait en “Dreamtime Return” l'album qui allait définir les frontières de la MÉ tribale ambiante. Réalisé en 1988, soit juste après le voyage musical dans l'Ouest Américain qui résultait en Western Spaces, ce double album de Steve Roach est toujours considéré comme étant son œuvre ultime, comme étant ce passage de la MÉ vers l'univers des rythmes ambiants tribaux. C'est dans la foulée de Western Spaces que cet étonnant album, inscrit sur la prestigieuse liste des 1 000 albums à écouter avant de mourir, allait secouer les colonnes de la musique dite d'ambiances avec des rythmes et des chants aborigènes ainsi qu'une fascinante fusion entre les instruments, je pense entre autres au Didgeridoo, des premiers peuples de l'Australie. Afin d'être tout près de cette musique, qui demande tout de même une bonne ouverture d'esprit, Steve Roach a emménagé ses pénates dans le nord de l'Australie en compagnie du photographe David Stahl qui est à la base de ce projet. Lui qui fut tout à fait enchanté par la musique de Structures from Silence alors qu'il passait par le désert américain afin d'aller au Mexique.
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Towards the Dream" débute “Dreamtime Return” avec un mouvement de percussions superbement dessiné par les tambours Taos et les percussions électroniques. Une matière organique infiltre ce mouvement de trance spirituel dont la cadence accentuée roule en boucle tout en étant secoué par des roulements de percussions un peu plus frénétiques. Ce splendide jeu de percussions reste sous l'emprise de larges nappes de synthé qui déploient des harmonies aussi orchestrales que spectrales. Ce titre canon figure parmi les meilleures introductions des albums de Steve Roach. "The Continent", qui semble être égaré des sessions de Western Spaces, suit avec un rythme plus mou qui est sculpté par des percussions lourdes et plus hypnotiques. Le synthésiste américain étend de somptueuses nappes de synthé dont l'approche harmonique reste aussi séduisante que son effet anesthésiant, surtout lorsque le côté orchestral se fond dans de discrètes nappes de voix Elfiques. Premier titre à être modelé sur l'approche tribale australienne, "Songline" est un hymne de danse aborigène, qui me fait penser à l'univers de Vangelis dans La Fête Sauvage, avec effets et Didge sur une structure frénétique qui s'estompe avec l'arrivée de "Airtribe meets the Dream Ghost" et de son rythme ambiant tribal. Les percussions sont éparpillées dans une approche d'hypnose alors que les crotales d'un sorcier chantent dans une ambiance d'un désert hostile qui se fait envelopper doucement par la froideur de la nuit. Ces deux derniers titres ont été composé avec Robert Rich qui y joue aussi les percussions. À mesure que les titres défilent sur le CD 1, on sent que les rythmes deviennent sous l'emprise des divinités païennes australiennes. "A Circular Ceremony" présente ainsi un rythme mou avec des percussions épuisées qui ont juste assez de force pour émietter des frappes un peu plus autoritaires sous l'égide de superbes nappes de synthé qui harmonise son emprise anesthésiante avec de très beaux effets de voix. On plonge littéralement en mode ambiant avec le superbe "The Other Side", un titre composé par Kevin Braheny qui y joue de cet étonnant instrument, le Steiner EWI (Electronic Wind Instrument). Il forge des effets de violons pleureurs qui étendent un concerto pour âmes torturés. Des parfums d'Orient traînent dans les grands mouvements ailés et soporeux d'un synthé qui surprend l'oreille avec des ruisselets d'arpèges qui miroitent en suspension. "Magnificent Gallery" nous entraîne dans les mystères des grottes australiennes avec un autre mouvement ambiant structuré par ces ailes endormitoires du synthé. "Truth in Passing" est un autre petit bijou de méditation qui est harmonisé sur des notes d'un piano très mélancolique. C'est bien la première fois que j'entends du piano dans la musique de Steve Roach. "Australian Dawn-The Quiet Earth Cries Inside" termine ce CD 1 avec une approche aussi ténébreuse que celle de "Magnificent Gallery".
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Looking for Safety" est considéré comme l'un des plus beaux titres de musique méditative de Steve Roach. Ses longilignes et lourdaudes nappes de synthé étendent un superbe décor anesthésiant où l'approche mélodique reste toujours très présente. C'est comme voir un amas de nuages prendre ses formes et se détacher les uns des autres avec la grâce d'une valse aérienne qui se danse au très ralenti. Splendide et très proche des splendeurs de Structures from Silence, la musique fond derrière nos yeux avec cet appétissant goût d'y rester accrocher. Et ces tambours, qui battent une mesure aussi anesthésiante que le chant morphique des synthés, ajoutent une dimension encore plus enchanteresse à "Looking for Safety". Une féérie pour les émotions sur toutes ses 31 minutes! "Through a Strong Eye" entreprend le lent éveil de “Dreamtime Return” avec une nuée de woosh et de cliquetis ambiosoniques qui résonnent pour émerger d'entre les grottes australiennes. Encore ici, la fusion électronique, orchestrale et spectrale des nappes de synthé est aussi riche que très pénétrante et flotte comme une ombre envahissante. Des effets, des larmes stridentes et des explosions feutrées éveillent les ambiances, mais pas autant que les percussions qui animent "The Ancient Day". C'est ici que “Dreamtime Return” se réapproprie ses structures de rythme clanique qui tambourine sous les vastes ombres flottantes des ailes de synthé. En fait, le titre de “Dreamtime Return” prend tout son sens ici alors que les rythmes et ambiances aborigènes de "Red Twilight with the Old Ones" renaissent des cendres ambiosphériques qui entraînaient ce double album vers le bas fond de notre subconscient. Un bref retour à la vie rythmique que "The Return" entraîne vers ces superbes ambiances méditatives qui côtoient le fascinant univers australien que Steve Roach met en musique de sorte que nos yeux voient ce que nos oreilles entendent. Un monument!

Sylvain Lupari (19/08/2017)

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